Impacto das alterações climáticas na África Ocidental e no Sahel

data Publicado em 04/07/2024

A crise climática é uma crise de saúde. Os efeitos das alterações climáticas, como o aumento das temperaturas, as condições meteorológicas extremas, a perda de biodiversidade e muitos outros, têm sido amplamente debatidos na comunidade internacional. No entanto, o impacto direto das alterações ambientais na saúde pública é uma área emergente que requer urgentemente a atenção da comunidade internacional. Nos últimos anos, os países e os activistas ambientais deram maior visibilidade ao debate e centraram a atenção mundial no impacto das alterações climáticas na saúde. Na COP28, o primeiro "Dia da Saúde" estabeleceu um precedente histórico para que as reuniões globais sobre o clima incluíssem a saúde como uma prioridade central. Na Assembleia Mundial da Saúde, em Genebra, no passado mês de maio, os Estados-Membros da Organização Mundial da Saúde (OMS ) adoptaram uma resolução inovadora que identifica as alterações climáticas como uma grande ameaça para a saúde pública e apela a uma ação global para construir sistemas de saúde sustentáveis e resistentes ao clima.[1].

A resolução da OMS reconheceu vários impactos directos das alterações climáticas na saúde, incluindo, entre outros, os seguintes 

  • Poluição do ar, química, dos resíduos e da água, aumentando o risco e a prevalência de doenças 
  • Aumento da frequência de fenómenos e condições meteorológicas extremas, pondo em risco vidas e infra-estruturas vitais 
  • Alterações nas condições meteorológicas e climáticas que ameaçam a biodiversidade e os ecossistemas, com impacto na saúde ambiental, na segurança alimentar e na nutrição
  • Aumento do risco e da prevalência de doenças de origem alimentar, hídrica e vetorial 
  • Agravamento das desigualdades existentes em matéria de saúde e de género, aumentando a vulnerabilidade das comunidades marginalizadas

Estes efeitos já se fazem sentir em comunidades de todo o mundo, sendo que uma em cada quatro mortes a nível mundial pode ser atribuída a causas ambientais evitáveis.[2]

Os ganhos duramente conquistados pela comunidade da saúde pública, desde o nível global até ao nível local, incluindo a melhoria dos resultados no domínio da saúde, a redução da mortalidade e da pobreza e a cobertura universal de saúde, estão em risco de inversão. As alterações climáticas afectam a saúde de todas as comunidades de diferentes formas, tanto directas como indirectas, mas algumas comunidades - especialmente as mais pobres e vulneráveis - são mais afectadas e, muitas vezes, têm menos capacidade de adaptação. Um exemplo disto é a policrise.

Da dificuldade à impossibilidade de atuar: assegurar a continuidade das intervenções no Sahel e na África Ocidental

Perante as crises multifacetadas no Sahel e na África Ocidental, a ENDA Santé e os seus parceiros apelam a uma mudança de paradigma nas abordagens de desenvolvimento. Para o efeito, estão a organizar uma consulta regional no Radisson Blu Hotel, de 2 a 4 de julho de 2024. O evento reunirá os principais actores, incluindo agências de desenvolvimento, organizações da sociedade civil e instituições parceiras.

Ao incentivar a colaboração e mobilizar os conhecimentos especializados das pessoas mais próximas dos desafios, esta consulta tem como objetivo traçar um novo rumo para o desenvolvimento sustentável no Sahel e na África Ocidental. O ambiente da região mudou drasticamente nos últimos 10 anos. Entre as mudanças políticas, a globalização e as alterações climáticas, a região registou um crescimento rápido acompanhado de novos desafios. O continente africano no seu conjunto representa 17% da população mundial e é responsável por menos de 4% das emissões globais de gases com efeito de estufa, mas sofreu cerca de 35% das mortes a nível mundial devido a catástrofes relacionadas com o clima[3]. Estes números põem em evidência a desigualdade gritante com que a região se confronta, tornando mais importante do que nunca exigir e garantir justiça para a sua população.

Neste novo contexto, o modelo de desenvolvimento "business as usual" já não é suficiente para responder às crises na África Ocidental. É necessária uma nova estratégia para redefinir o caminho a seguir e garantir o êxito da região e da sua população.

De acordo com o Índice de Vulnerabilidade de Notre-Dame (um critério utilizado para avaliar a vulnerabilidade de um país às alterações climáticas, tendo em conta seis sectores essenciais: alimentação, água, saúde, serviços ecossistémicos, habitat humano e infra-estruturas), os países da África Ocidental contam-se entre os mais vulneráveis às alterações climáticas, estando o Níger, o Mali e a Guiné-Bissau classificados entre os países de maior risco no mundo.[4] Alguns dos actuais impactos das alterações climáticas na saúde pública da região incluem

  • A deslocação e a migração são uma crise crescente na região, com estudos recentes a projectarem que, até 2050, sem uma ação concreta sobre o clima e o desenvolvimento, a África Ocidental poderá ver até 32 milhões de pessoas deslocadas internamente devido aos impactos climáticos de início lento, como o stress hídrico, a redução da produtividade agrícola e das colheitas e a subida do nível do mar exacerbada por tempestades. O Senegal, em particular, poderá registar até 1 milhão de migrantes internos devido ao clima até 2050, situando-se entre os mais elevados em termos de percentagem de migrantes internos devido ao clima em relação à sua população total. Estes movimentos migratórios extremos podem conduzir a crises sanitárias sem precedentes, como o aparecimento e o agravamento de doenças transmitidas por vectores, um elevado risco de conflito e uma pressão intensa sobre os sistemas alimentares e de saúde.[6]

  • As alterações de temperatura estão a ter um impacto na transmissão de doenças transmitidas por vectores e mosquitos de formas novas e imprevisíveis, com a proliferação e a sazonalidade de doenças como a malária, a dengue, a chikungunya, a febre do Vale do Rift, o Zika e outras a mudar. Algumas regiões estão a assistir a um aumento da prevalência e da duração das estações de alto risco, com as actuais epidemias de dengue no Burkina Faso e de malária na Nigéria.[8]

A África Ocidental deve preparar-se e adaptar-se aos impactos das alterações climáticas na saúde para evitar o sofrimento catastrófico e a perda desnecessária de vidas nos próximos anos. As partes interessadas locais estão em melhor posição para formular e liderar os esforços de adaptação, uma vez que compreendem melhor as prioridades e as realidades das suas próprias comunidades. Por conseguinte, chegou o momento de dar às comunidades locais a possibilidade de assumirem o controlo do seu futuro, com os recursos de que necessitam para se adaptarem e criarem resiliência aos impactos das alterações climáticas na saúde.

No laboratório de soluções sobre estratégias sustentáveis para atenuar os riscos e facilitar a intervenção dos actores locais em situações polarizadas, Aliu Djalo, da ENDA Santé Guinée-Bissau e anfitrião do CSIH-Guinée-Bissau, partilhou :

Aliu Djalo, Diretor da ENDA Santé Guiné-Bissau e anfitrião da CSIH WCA-Guiné-Bissau

Se não conseguirmos enfrentar agora as alterações climáticas e os seus impactes na saúde, décadas de progresso no sentido de melhorar os resultados em matéria de saúde e a cobertura universal de saúde serão invertidas. Uma abordagem da ação climática centrada na saúde representa uma oportunidade global para investir nos direitos humanos fundamentais a uma vida saudável. A adaptação a nível local é essencial para garantir um futuro próspero na África Ocidental. Os líderes comunitários devem ser capacitados para assumir a liderança, uma vez que as suas vozes e a sua participação ativa devem estar no centro do planeamento da adaptação às alterações climáticas. Deste modo, garantir-se-á que as soluções sejam contextualmente relevantes, maximamente eficazes e sustentáveis para as gerações vindouras.


[1] https://apps.who.int/gb/ebwha/pdf_files/WHA77/A77_ACONF7-en.pdf

[2] https://www.who.int/news-room/facts-in-pictures/detail/preventing-disease-through-healthy-environments#:~:text=Uma%20estimativa%2012,6%20milhões%20de%20pessoas,que%20100%20doenças%20e%20lesões

[3]Wanjohi Kabukuru. "UN: Africa, already suffering from warming, will see worse," AP News, 2 March 2022. https://apnews.com/article/climate-change-impacts-africa-f3ce8833ec7620d4d7fbca014981bf63

[4] https://gain.nd.edu/our-work/country-index/rankings/

[5] https://www.ifrc.org/nota-prensa/deadly-heatwave-sahel-and-west-africa-would-have-been-impossible-without-human-caused#:~:text=Climate%20change%20made%20the%20maximum,region%201.4%C2%B0C%20hotter

[6] https://documents1.worldbank.org/curated/en/776881634532602504/pdf/Groundswell-Africa-Deep-Dive-into-Internal-Climate-Migration-in-Senegal.pdf

[7] https://www.frontiersin.org/journals/plant-science/articles/10.3389/fpls.2016.01262/full

[8] https://idpjournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/s40249-024-01193-5

Partilhar